Hur Saving Private Ryan's Best Picture Loss ändrade Oscar för alltid

Rädda menige Ryan Förlusten av Oscar för bästa film 1999 gör fortfarande ont. Det är en känsla som delas av många, och inte bara på grund av besvikelsen de upplevde när Shakespeare i kärlek tog hem kvällens högsta pris. När allt kommer omkring har det skett massor av störningar före och sedan. Fråga bara Brokeback Mountain Producenter om Krascha , eller La La Land Handlar om Månsken . Om Orson Welles fortfarande levde, berättelserna som han säkert skulle behöva berätta om Hur grön är min dal .


Men när det gäller Steven Spielberg Världens andra världskrigs episka tappning mot en underhållande (om något lätt) romantisk komedi, aldrig tidigare hade det varit en upprördhet så fundamentalt oväntad att den förändrade sättet att vinna priser; och aldrig förr hade en allmänt hyllad studioträff med främre status stött på Harvey Weinsteins politiska krig. Oscars skulle aldrig vara densamma.

Släpptes i juli 1998, Rädda menige Ryan öppnade under en topp av förnyat intresse för generationen amerikaner som uthärde den stora depressionen och sedan vann andra världskriget och förvandlade USA till en supermakt. Senare samma år som Rädda menige Ryan , Tom Brokaws bok Den största generationen skulle popularisera termen som används av dess titel för att beskriva deras offer. Men när den publicerades hade Spielberg redan gett idén visuell form för yngre publik.



Med ett intensivt engagemang för realism och äkthet var regissörens användning av skakig handhållen fotografering och brutalt osentimentala skildringar av våld chockerande 1998. Öppningssekvensen, centrerad på D-Day-landningen, framkallade särskilt dokumentär filmskapande och skapade skräck så visceral att det skulle ändrar snart hur krigsfilmer spelades in. I det specifika ögonblicket gjorde emellertid allt detta lidande att filmens hjältar - åtta amerikanska soldater som skickades bakom fiendens linjer för att föra en fallskärmsjägare hem - upplevdes som Herculean.


Filmen var en enorm blockbuster-hit, när 482 miljoner dollar över hela världen ansågs massiva och storfilmer kunde handla om mer än superhjältar och rymdguider. Framöver var det lite tvivel hos de flesta konventionella Oscar-tittarna att Spielberg fick sy sin andra bästa film Oscar sydd.

Kom Oscar-kväll dock, Spielberg plockade upp den bästa regissören Oscar (hans andra efter Schindlers lista ) medan John Madden's Shakespeare i kärlek lämnade publiken hemma överraskad med att ta topppriset, tillsammans med sina vinster för bästa skådespelerska, bästa kvinnliga biroll, bästa originalmanus och bästa poäng ... de två senare också på Rädda menige Ryan Kostnader.

Till sig själv Shakespeare i kärlek är en charmig film, i huvudsak en kulissdramedi med litterär stamtavla. Uppenbarligen en fiktiv ursprungshistoria för hur Bard fick idén till Romeo och Julia , infogar filmen insider Hollywood-humor i en elisabetansk miljö samtidigt som den erbjuder en frodig romantik mellan gamla Will och hans personliga Juliet (eller Tolfte natten 'S Violet, beroende på scen). Det kan vara en söt film, men fram till 1998 var det inte den typ av film som vann bästa film. Faktum är att de flesta av de största vinnarna på 90-talet varit mycket populära studio-storfilmer: Titanic tvivelaktigt slå L.A. konfidentiellt året före; Modigt hjärta slå Förnuft och känsla 1996; och året innan sågen Forrest Gump besegra Quentin Tarantino-banbrytaren, Massafiktion .


Det senare fallet av popularitet som slog indie-trovärdighet var kanske det viktigaste för 1999, eftersom det årets konventionella, må-bra Tom Hanks-fordon inte bara slog ut en kritisk älskling, men det slog en film producerad av Miramax Films, en då specialiserad arm av Disney som ursprungligen grundades (och fortfarande drivs) som en indiedistributör av Bob och Harvey Weinstein. Du känner antagligen till det senare.

Innan Harvey Weinstein blev den notoriskt skändade figuren i vår tid efter MeToo-eran - som kulminerade med hans straff till 23 år i fängelse efter att ha dömts för en räkning av sexuella övergrepp i första graden och en räkning av våldtäkt i den tredje graden - han regerade i Hollywood med straffrihet. Och hans tronsal var Oscar-scenen. Till skillnad från andra studior gjorde Weinsteins tillförsel av Oscars till mittpunkten i dess release-strategi, genom att bygga prestige och uppmärksamhet på prisvinnare och förvandla det till försenade kassadollar. Processen omdefinierade hur en 'Oscar-film' såg ut: de blev i allmänhet mindre budgeterade, mindre sett och ofta grönbelysta med (om inte skrivet för) akademiväljarnas förutfattade smak i åtanke.

Shakespeare i kärlek stryk Rädda menige Ryan var vändpunkten som genomförde denna havsförändring.

När den Weinstein-producerade komedin först visades för akademiväljare i december 1998 möttes filmen av en enligt uppgift cool mottagning, vilket signalerade att filmen skulle ha en liten inverkan på årets Oscar-lopp. Men som detaljerat av Rebecca Keegan och Nicole Sperling's intrikata rapportering i Vanity Fair , Weinsteins banbrytande Oscar-kampanj för den filmen skulle bli hans 'mobbmästerverk.'

Före Shakespeare i kärlek Oscar-kampanjer var i allmänhet en hjärtlig, bra old boys-affär. Det skulle naturligtvis finnas branschvisningar för akademiväljarna och guilderna och kampanjer i tidningar som skulle ge annonser för 'för din övervägande'. Men Weinstein uppfann mer eller mindre det obevekligamånader långOscar-kampanj som slutar i februari men kan börja redan i september.

Tidigare kan marknadsföring av en film för en filmskapare eller skådespelare inkludera att visas i talkshows före släppveckan och göra en helg med junketintervjuer. Men efter Shakespeare i kärlek , om en film hade Oscarutsikter blev det en nästan veckovis skyldighet att dyka upp på visningar, delta i otaliga frågor och svar och glädjeöverlämnande på fester med utmärkelser. I själva verket fick akademiväljarna problem i '98 för att delta i Weinsteins 'Välkommen till Amerika' -fest på New Yorks posiga Elaines restaurang - det var för att hedra brittiska Shakespeare i kärlek regissör John Madden.

'Allt började med Harvey', berättade en publicist Vanity Fair . ”Jag kommer inte ihåg att jag någonsin kände mig så pressad från andra studior. Han var som: ”Kan du göra dessa radioanrop hela morgonen?” Han ringer direkt till klienterna och skuldar dem. Han är verkligen ett odjur. ”

Den tidigare Miramax-chefen Mark Gill beskrev det som om filmens släpp bara var en öppningssalva för de publicitetskrav som ställs på skådespelare i studion. ”Det var bara” God morgon ”, sa Gill. 'Du har tre månader med att skaka hand och kyssa spädbarn i dig.'

Redan 1999 fanns det naturligtvis ett visst motstånd mot den här typen av aggressivt fräckhet. Chefen bland skeptikerna var Spielberg, direktören för Rädda menige Ryan och en Hollywood-legend som inte kände behov av att väsentligen be om troféer.

'Jag sa [till Steven Spielberg],' Lyssna, det här är vad som händer ',' påminde Terry Press, en marknadsförare som sedan arbetade på Spielbergs DreamWorks Pictures. 'Steven sa till mig:' Jag vill inte komma ner i leran med Harvey. ''

TCM-värd Ben Mankiewicz kom också ihåg dessa händelser när Den of Geek pratade med honom många år sedan.

Sa Mankiewicz, 'Spielberg uppmanades att motverka ... och Spielberg var en normal, väljusterad bra person som trodde på processen [sa]' Nej, jag tänker inte kämpa för min film. Jag kommer att göra kampanjer för min film, men jag kommer inte att försöka charma människor och skicka saker till dem så att de röstar på min film. ”

Samtidigt inledde Miramax en viskningskampanj som säger allt bra om Rädda menige Ryan inträffade under de första 15-20 minuterna på stränderna i Normandie, och resten var sentimental hokum. Det fungerade. Spielberg gjorde inte kampanj som det var måndagen före valdagen, och Weinstein gjorde det.

Medan Weinstein tack och lov är borta, lär de grova lärdomarna av Shakespeare i kärlek Vinner över Rädda menige Ryan är inte. Utmärkelsesäsonger börjar vanligtvis i början av september med Venedigs filmfestival och Toronto International Film Festival som fungerar som inofficiella clearinghus för studior och distributörer för att visa upp sina mest prisvänliga varor. Det fortsätter sedan med varje film som släpps mellan oktober och december, och det kommer att monteras månader långa lanseringar som aldrig slutar förrän Oscar-natten.

Tillsammans med företagsstudiointressen som alltmer lutar sig mot 'fyrkvadrant' blockbusters som är byggda på franchise, har detta system skapat en miljö där Oscar-filmer ofta är lite sett begränsade utgåvor, och vanliga populistiska filmer är mer intresserade av supermakter än prestige. Medan den faktiska typen av filmer som nominerats till bästa film verkar förändras gradvis - från mer mångfald bland vinnarna som Månsken och Parasit till till och med superhjältefilmer som Svart panter och Joker får nu nickar - den allmänt accepterade visheten att Oscar-filmer och populära filmer är ömsesidigt exklusiva förblir intakta.

Med andra ord gör studiorna sällan filmer som Rädda menige Ryan längre, och det som tjänar stora pengar är inte vilken typ av film som hamnar på listan 'Årets bästa' kommer i december. Men även när det finns undantag från regeln och studior låter auteurs göra en Dunkirk eller a 1917 kommer filmskaparna fortfarande att tillbringa månader i det som Spielberg en gång kallade 'leran'.

'Det ligger ganska lågt i listan över eländiga saker som Harvey Weinstein gjorde, de är hemska vad Harvey Weinstein gjorde', berättade Mankiewicz. 'Men det finns på listan.'