Superhero Movie Legacy of the Crow

Den 13 maj 1994 Kråkan , baserad på serietidningen av James O'Barr, släpptes. Vid den tiden var seribaserade filmer - superhjältsorten eller på annat sätt - i en nedgång. Efter den första spänningen efter Tim Burtons enorma framgång Läderlappen 1989 hade den serien tagit en mörkare vändning med 1992 Batman återvänder och motsvarande dopp i kassan hade Warner Bros. Pictures förberett en mycket mer barnvänlig och garish Batman Forever för 1995.


De Stålman franchise hade dött en mer grym död än till och med Doomsday själv kunde ge med 1987-talet Superman IV: The Quest for Peace och som ett resultat låg Kryptons sista son i vila i helhetsutvecklingen. När det gäller ikoniska förlag som förundras ... låt oss bara säga att fyndkällaren Kapten Amerika (1990) och TV-quickie The Incredible Hulks död (1990) var långt ifrån de framtida härligheterna från Avengers: Endgame .

Originalinlägg som Mörk man (1990) var enstaka ljuspunkt, men de elektrifierade inte publiken på samma sätt som Burtons Caped Crusader hade en kort tid tidigare. Teenage Mutant Ninja Turtles (1990) var en massiv överraskningshit (den mest intjänande oberoende filmen för sin tid), men tillgodoser också en nischpublik, främst barn. Studior verkade fångade i en kreativ konflikt: hur gör vi de mörkare, hårdare kanterna som kommer att tilltala långvariga läsare samtidigt som vi släpper något som man kan ta barnen att se?



Kråkan besvarade den frågan genom att ignorera den. Källmaterialet och dess inspiration var dyster nog för att börja, och de fruktansvärda omständigheterna kring filmens slutförande ökade bara till den mörka penumbra som tycktes omsluta den. Men ironiskt nog, genom att gå hand i hand med död och sorg från början - till synes en säker väg till kassakontor och kulturell dunkel - Kråkan blev en slags legend i sig och hjälpte utan tvekan till att bana väg för superhjälteflödet att komma.


URSPRUNGSBERÄTTELSEN

Kråkan var inte en produkt av ett av de större serietidningarna. Den lanserades 1989 av Caliber Comics, som publicerade cirka 1 300 titlar tills de upphörde år 2000 (den återupptogs igen 2015). James O’Barr, en konstnär, författare och fd Marine som vid 18 års ålder hade förlorat sin fästmö till en berusad förare, började arbeta på den ursprungliga serietidningen 1981 som ett sätt att hantera sin sorg. Han påverkades också av döden av ett ungt par som hade mördats under en förlovningsring på 20 dollar.

Parallellerna är för lätta att missa Kråkan , där en mördad musiker återvänder från de döda (med hjälp av en mystisk kråka) för att hämnas hans flickväns och sig självs död. Karaktärens första framträdande, vars riktiga namn var Eric Draven, var i Kaliber presenterar # 1 (januari 1989), där han spelade i en prequel-berättelse som heter 'Tröghet.' Den ursprungliga begränsade serien, som gick i fyra nummer, lanserades nästa månad och blev en kultframgång.

FILMEN

Det fanns intresse för att vända Kråkan in i en film inte så länge efter att serietidningen först publicerades. När utgåva nr 3 kom ut hade O'Barr redan avslagit ett ganska skissartat erbjudande men fått ett annat från författaren John Shirley och producenten Jeff Most. O'Barr accepterade deras uppgörelse, och Shirley slitna på manuset (gjorde några viktiga ändringar), medan Most handlade om projektet.


Manuset skrivs om av skräckförfattaren David J. Schow efter att O'Barr motsatte sig några av de förändringar som Shirley hade gjort (vissa fastnade dock, inklusive att göra kråken - fågeln - till en verklig fysisk varelse och inte en del av Erics sinne, och även avmarkera Erics drogmissbruk). Vid den här tiden producerade Edward Pressman ( Paradisets fantom ) var också ombord, med Schow som slog Crow-karaktären som en 'rock 'n' roll Terminator.' Pressman hade också en regissör i åtanke: Alex proyas , som hade arbetat i videor och reklam, men ändå aldrig regisserat en funktion.

När det gäller huvudrollen övervägde producenterna att använda en riktig musiker (texansk rockare Charlie Sexton sågs), medan O'Barr trodde att Johnny Depp, River Phoenix eller Christian Slater alla kunde passa rollen. Det gavs slutligen till 28-årige Brandon Lee, son till sen kampsportmästare och skådespelare Bruce Lee, som följde i sin fars fotspår både som kampsport och som skådespelare.

Läs mer:Krigareoch Legacy of Bruce Lee

Nästan från början plågades produktionen på 15 miljoner dollar av missöden. En byggnadsarbetare knivhuggit sig genom handen med en skruvmejsel; en annan skadades när kranen han stod på träffade några levande kraftledningar. En missnöjd före detta arbetare på setet körde sin lastbil genom gipsbutiken efter att han avfyrades; en andra lastbil som användes vid skjutningen tändes i brand. En storm förstörde också en stor del av Wilmington, North Carolina, i mars 1993.

Men senare samma månad var det värsta ännu.

DÖDEN KOMMER TILL KROEN

Den 31 mars 1993 började inspelningen på den avgörande flashback-scenen där Eric Draven kommer hem för att hitta sin förlovade Shelley (Sofia Shinas) våldtäkt och misshandlad av ett gäng tjuvar ledda av T-Bird (David Patrick Kelly). En medlem av gänget som heter Funboy (Michael Massee) drar ut pistolen och skjuter mot Eric. Pistolen som användes i scenen hade laddats med dummypatroner för närbilder, eftersom dummiesna var gjorda av riktiga kulor (minus pulver eller primer) och såg mer realistiska ut.

Men en av dummypatronerna - som inte köptes kommersiellt utan kullerstensinsats i farten av ett tids-och-budget-knäckt besättning - gick av misstag vid en tidpunkt och fick en kula att fastna i pistolens pipa. Vapnet laddades om med ämnen för scenen där Eric skjuts, men när Massee riktade pistolen mot Lee och avfyrade, gick det tomma och skickade ut kulan i fatet med lika mycket kraft som om någon hade avfyrat en äkta , helt grundad projektil.

Kulan slog Lee i buken och punkterade stammen på hans aorta och orsakade massiv inre blödning. Han skyndades till New Hanover Regional Medical Center men dog på operationsbordet efter sex timmars operation. Hans död styrdes så småningom som en olycka.

EFTERMATHET

Det fanns åtta dagars filmning kvar att fortsätta Kråkan när Lee dog, inklusive tre dagar med stjärnan själv. Efter en sexveckors sorgperiod och med välsignelsen från Lees fästmö och mor återupptogs produktionen med målet att slutföra filmen. Vid den tiden hade den ursprungliga distributören Paramount backat, men Miramax gick med på att plocka upp filmen och ta ytterligare 8 miljoner dollar för att slutföra den.

Ytterligare omskrivningar ändrade vissa scener så att de kunde filmas runt eller utan Lee. En karaktär, en ”spiritguide” med namnet Skull Cowboy, eliminerades helt eftersom hans korta scener alla involverade dialog med Eric. När det gäller scenerna som behövde filmas med Eric, stuntman Chad Stahelski (som senare regisserade de John Wick filmer ) fungerade som en kroppsdubbel för Lee, med den sena skådespelarens ansikte digitalt infört i scenen. Oanvända bilder av Lee från andra sekvenser användes också för att komplettera andra scener, och filmens övergripande ton 'mjukgjordes' något, vilket minskade hårdporrvåldet och gjorde det mer till en meditation på sorg.

Kråkan släpptes äntligen den 13 maj 1994 och blev en sovhit: den debuterade på nummer ett med en första helgs brutto på nästan 12 miljoner dollar och slutligen omsatte cirka 51 miljoner dollar på det nordamerikanska kassan, kritiker var snälla mot filmen, med bra recensioner från Roger Ebert, the New York Times , den Los Angeles Times och Rullande sten bland andra. James O’Barr, som hade blivit nära vän med Brandon Lee, donerade det mesta av sin vinst från filmen till välgörenhet.

Soundtracket till filmen var utan tvekan en standardbärare - tillsammans med Singel , släpptes två år tidigare - för alla rockbaserade ljudspår framöver. Med material från handlingar som hade inspirerat O'Barr direkt, som Cure and Joy Division, och inklusive en lista över både veteran och banbrytande alternativa handlingar som ovan nämnda Cure, Nine Inch Nails, Rage Against The Machine, Stone Temple Pilots , Hjälm, Pantera, Violent Femmes, Medicine med mera toppade LP: n på nummer ett på Anslagstavla 200 albumdiagram och sålde nästan fyra miljoner exemplar.

ARVET

Det går inte att undvika spöket som hänger över Kråkan ; som redan är ett mörkt och melankoliskt projekt ger Lee död en underton av djup sorg till filmen som ironiskt nog gör den till en starkare film. Även om det fanns tre olyckliga uppföljare - The Crow: City of Angels (nittonhundranittiofem), Kråken: Frälsning (2000) och The Crow: Wicked Prayer (2005) - en kortlivad tv-serie från 1999 och ytterligare serier och romaner (tillsammans med det ständiga hotet om en remake / omstart ) har ingenting någonsin replikerat originalfilmens kraft och tyvärr Lees prestanda, som utan tvekan skulle ha gjort honom till en stjärna om han hade levt.

Under tiden blev de serier baserade filmerna på 1990-talet ännu mer deprimerande ett tag - inte när det gäller tonen, utan vad gäller kvaliteten. Batman och Robin , Fantomen , Skuggan , Judge Dredd , Tankflicka , Ge upphov till , Stål ... det var fantastiskt att listan över katastrofala utflykter inte dödade idén om filmer anpassade från serietidningar helt och hållet. Men då Blad kom 1997, den första filmen som gjorde verkligt rättvisa mot en Marvel Comics-karaktär och den första sedan Kråkan att inte bara omfamna källmaterialets mörker, utan också att härleda det från karaktärerna och se kompetent ut medan man gör det.

Skulle vi ha haft det Blad utan Kråkan ? Troligtvis ja, men tanken att en seriefilm skulle kunna blanda det övernaturliga med gatunivån och blanda hårt våld med äkta karaktärsutveckling var en som inte riktigt fick drag förrän den 13 maj 1994, då Kråkan - i all sin dystra ära - flammade som en mörk stjärna över filmskärmarna och delade sin sorg med världen.

Don Kaye är en Los Angeles-baserad underhållningsjournalist och biträdande redaktör för Den of Geek. Andra nuvarande och tidigare försäljningsställen inkluderar Syfy, United Stations Radio Networks, Fandango, MSN, RollingStone.com och många fler. Läs mer om hans arbete här. Följ honom på Twitter @donkaye