Varför fly från apans planet var inför sin tid

Det var för 46 år sedan som 20thCentury Fox släppte den tredje filmen i originalet Apans planet cykel, med titeln Fly från aporna . Det faktum att en andra uppföljare till och med producerades efter 1970-talet Under aparnas planet , var något av ett mirakel: trots allt i ett försök att avsluta franchisen efter bara två filmer, Under Finalen gav inget mindre än förstörelsen av jorden själv. Men med Under en okvalificerad framgång på kassan - 19 miljoner dollar i intäkter mot en budget på 4,6 miljoner dollar (dessa siffror verkar så söta nuförtiden, eller hur?) - Manusförfattaren Paul Dehn fick berömt ett kortfattat telegram som helt enkelt sa: 'Apor finns. Uppföljare krävs. ”


Vad Dehn gjorde var inget briljant, att hitta ett sätt att inte bara förlänga berättelsen utan göra den till en självförtroende cykel och en fullt utvecklad filmisk saga. Fly från aporna (ursprungligen titeln Apens planetens hemlighet ) fungerar som uppföljare, prequel och reboot, de två sistnämnda termerna används inte redan 1971. Det levererar också det bästa manuset i originalserien efter den första, stram regi och en kvick ton från regissören Don Taylor, och vinnande föreställningar från seriestående Kim Hunter och Roddy McDowall.

Under slutade i den långa framtiden med den intelligenta, dominerande apacivilisationen som kämpade mot ett underjordiskt samhälle av telepatiska mänskliga mutanter och Charlton Heston satte igång en dommedagsbom som förvandlar jorden till ett dammmoln. För Fly , Dehn föreslog att medan gorillaarmén gick ut i krig, var det sympatiska schimpansparet från den första filmen - Zira (Hunter) och Cornelius (McDowall) - upptagen med att hjälpa en tredje schimpans, Milo (Sal Mineo), att återhämta sig och reparera Hestons rymdskepp. De lyckas skjuta fartyget i omlopp bara för att det ska slungas in i det förflutna av den chockvåg som härrör från jordens explosion.



Allt detta händer utanför skärmen; filmen öppnas 1973 när marinen hittar fartyget som flyter utanför Kaliforniens kust med de tre schimpansen inuti. De tas naturligtvis till Los Angeles Zoo, där de behåller sin förmåga att tala hemligt från djurspecialister Dr. Lewis Dixon (Bradford Dillman) och Dr Stephanie Branton (Natalie Trundy). Men deras tystnad varar inte så länge, efter att Zira blir irriterad över att hon måste ta ett intelligensprov och säger sig om det. Några minuter senare kvävs Milo av en gorilla i nästa bur och lämnar Cornelius och Zira rädda och isolerade.


läs mer: A Brief History of Marvel's Planet of the Apes Magazine

Men det håller inte länge: efter en grilling av en presidentkommission där de avslöjar att de kom från framtiden men inte avslöjar varken deras förhållande till Hestons överste Taylor eller jordens öde, omfamnas de två aporna som ett kors mellan nyheter och kändisar.

Men presidentens främsta vetenskapsrådgivare, Dr. Otto Hasslein (Eric Braeden från föregående år Colossus: The Forbin Project ), blir orolig när det avslöjas att Zira är gravid och drog henne för att lära sig sanningen om jordens framtid. Hasslein överraskar att barnet skulle kunna vara förfadern till den intelligenta apaarten som så småningom kommer att störta mänskligheten, och tar en handlingsväg som inte kommer att sluta bra för de blivande föräldrarna.


På ett smart sätt tar Dehn originalfilmen och vänder den, med aporna nu föremål av nyfikenhet och rädsla i ett samhälle som inte ger någon mening för dem även om det speglar deras eget. Faktum är att de mer satiriska elementen i filmen påminner om hur Originalet Apans planet kanske sett om det hade följt källromanen, Pierre Boulle Apans planet ( Monkey Planet ), närmare. Det mänskliga samhället är emellertid mycket snällare, åtminstone till en början, mot Cornelius och Zira än apacivilisationen någonsin var för antingen Ulysse Merou i originalromanen eller Hestons Taylor från den första filmen; Cornelius och Zira, som redan är sympatiska karaktärer i de tidigare filmerna, är ännu mer charmiga här, och scenerna där de ursprungligen luras av regeringen och media är underbara.

Se Escape From the Planet of the Apes på Amazon Prime

I de senare stadierna Fly från aporna uppnår två saker inom ramen för sin spännande, långsamt mörkare historia: det gör aporna till huvudpersonerna i cykeln och byter betraktarens trohet från människor till simianer. Det sätter också formen på den cykeln helt i fokus med tanken att Cornelius och Zira i huvudsak är deras egna förfäder och att historien är en slinga som oändligt kan zooma runt tidens spår utan förändring . Allt som antyddes tidigare i serien om vad som förde mänsklighetens undergång stavas ut i Fly , praktiskt taget förhandsgranskar berättelserna för eventuella senare filmer som skulle komma.

En nyckelscen är när Hasslein besöker presidenten (William Windom) och de kommer in i en diskussion om öde, öde, fri vilja och historia som är häpnadsväckande i dess djup. Överraskande nog tror presidenten inte nödvändigtvis att de har rätt att mörda Cornelius och Zira mer än vad de kanske hade haft rätt att döda Hitlers förfäder - även om Hasslein, precis som Dr. Zaius i de två första filmerna, tycker annat men är oroade sig själv av frågan. Intressant är att hans lösning är lite mer nyanserad i romanförfattningen av filmen skriven av sci-fi-författaren Jerry Pournelle: han erbjuder först att göra Cornelius, Zira och barnet sterila snarare än att döda dem direkt, även om tvingad eugenik inte sitter bra med dem heller.

Barnets överhängande ankomst vänder Fly , i sin sista tredjedel, in i en högspänd jaktthriller när aporna gömmer sig med Hasslein och några regeringsgoner heta på deras klackar. Kort inhämtad av en vänlig cirkusägare, Armando (Ricardo Montalban), måste de ändå fortsätta springa och göra sin sista ställning på ett ruttnande tankfartyg som är dockat vid en övergiven pir. Det är här som filmen överensstämmer med de två föregående Apor bidrag för en dyster och chockerande våldsam höjdpunkt där Cornelius, Zira, barnet och Hasslein alla skjuts ner (jag säger att det är chockerande eftersom det här var en G-klassad bild - tiderna har förändrats med dessa MPAA-betyg). I en slutlig makaber bit kastar Zira sitt döda barn i det oljiga vattnet innan hon kryper blodigt över till sin mans kropp för att gå med honom i döden.

läs mer: The History of the Return to the Planet of the Apes Animated Series

Naturligtvis är det inte deras bebis som hon slänger in i drycken, utan en chimpans från Armandos cirkus, bytte i sista minuten för att ge sitt eget barn chansen att överleva och serien med ett perfekt, uttryckligt löfte om en fjärde film . Så som Apor franchise började sätta upp varje efterföljande film var förebilden på många sätt för dagens försålda franchisebutiker, skillnaden var att uppföljare i början av 70-talet inte var en självklarhet och att de misslyckades som snabba kontanter i stället för att öka vinsten centra; det är därför budgeten för varje Apor filmen var lägre än den senaste medan dagens serie vanligtvis kostar en kostnad för varje inlägg.

Escape regisserades av Don Taylor, en före detta skådespelare och sällskapsregissör som arbetade i både film och TV och senare gick vidare till roret Ön Dr. Moreau (1977), Damien: Omen II (1978) och Den sista nedräkningen (1980). Han är het Fly på 35 dagar på en budget på drygt 2 miljoner dollar, men han hade det lättare än sina föregångare i serien: Fly hade bara tre skådespelare att sätta i apansmink, och filmen spelades in i samtida Los Angeles-lokaler utan futuristiska apbyar och förstörda kärnkraftsöken att bygga (till och med en prolog som skjutits från insidan av rymdskeppet som visar jordens förstörelse raderades). Taylors riktning är säker om den inte är anmärkningsvärd, men han vet hur man flyttar berättelsen på ett rent sätt och får hjälp av kompositören Jerry Goldsmiths återkomst, som omarbetar sina teman från den första filmen till ett modernt popramverk som blir mer olycksbådande när filmen fortsätter .

McDowall och Hunter är underbara i sina sista vändningar som Cornelius och Zira, den tidigare (gör en välkommen återkomst efter att ha hoppat över Under ) förvandlas från den ganska milquetoast unga forskaren i den första filmen till en hård beskyddare av sin fru och bebis, medan Hunter's Zira är lika skarp tunga och cynisk som någonsin, hennes kanter slutligen och rörligt mjukgjorda i slutet av moderskap. Förutom sina två huvudpersoner hade Taylor en fantastisk medhjälpare att arbeta med, varav två - Windom och Montalban - också är kända för roller i en av sci-fi: s andra långvariga franchises, Star Trek . Windom spelade den dömda Commodore Decker i det klassiska avsnittet 'The Doomsday Machine' från 1967, medan Montalban porträtterade en av genrens mest ikoniska skurkar, Khan, i både första säsongsavsnittet 'Space Seed' och 1982-filmen Star Trek II: The Khan Wrath .

Fly tjänade cirka 12 miljoner dollar på biljettkontoret - cateringräkningen för en film i dessa dagar, men en anständig nog deltagande på en investering på 2 miljoner dollar för att göra en fjärde post livskraftig. Producenten Arthur P. Jacobs var dock inte nöjd, vilket tyder på att Fox inte marknadsför filmen så kraftigt som den kunde och satsade på Apor namnkännande ensam för att få publiken in. Besvikelsen många kände i den andra filmen, Under , kan också ha hållit vissa tittare borta från Fly trots att den senare tjänat några av de bästa recensionerna av hela serien. Ändå beställdes en uppföljare och Erövringen av aparnas planet skulle ta historien till ett mörkare territorium än någonsin tidigare . Men med sitt smarta manus, en välbalanserad blandning av komedi och spänning, och i allmänhet ny snurr, Fly från aporna betraktas till denna dag som den bästa av de ursprungliga uppföljarna - även om det tog slut på själva världen för att få bilden att hända.